Jhr. Mathieu Lambert van Geen

Jhr. Mathieu Lambert van Geen  (1-10-1927 tot 5-8-1941)

Deze oud marine-officier is zeven jaar burgemeester van Waardenburg voordat hij naar Putten komt. Vanwege zijn karaktervolle houding tegenover de Duitsers wordt hij door de Rijkscommissaris voor de bezette Nederlandse gebiedsdelen per 5 augustus 1941 ontslagen uit zijn ambt en vervolgens gevangen gezet.

Later wordt hij overgebracht naar Neuengamme. Tijdens een dodenmars van Hamburg naar het Oostduitse Gardelegen ontsnapt hij met enkele anderen en ontkomt een wrede dood. De andere gevangen worden in een schuur gejaagd die vervolgens in brand werd gestoken.

Als de Amerikanen oprukken is hun commandant zo woedend over deze moordpartij dat hij de verwoesting van de stad beveelt. Van Geen weet hem te overreden daarvan af te zien. "Alleen Duitse officieren branden als vergelding steden en dorpen af en vermoorden hun tegenstanders. Zo doen Nederlandse en Amerikaanse officieren niet" betoogt hij, verwijzend naar wat in Putten gebeurd was.

In de plaatselijke kerk van Gardelegen is zijn naam en foto in een paneeltje vereeuwigd.

Hij sterft op 4 maart 1970 in Putten. Eén  van de rondwegen in ons dorp is naar deze grote man genoemd.

Uitgelicht